¿Es seguro usar un baño público durante la pandemia? No exactamente, según un nuevo estudio

La materia fecal realmente podría representar una amenaza, según los investigadores.

En este momento, los bloqueos de coronavirus se están levantando, y probablemente te estés aventurando en espacios públicos nuevamente. ¿Pero qué haces cuando tienes que ir al baño? ¿Es seguro usar un baño público, o podría recoger COVID-19 allí? Porque seamos sinceros, es bastante difícil distanciarse socialmente en un baño pequeño (y muy probablemente mal ventilado).

Un nuevo estudio arroja luz sobre los peligros potenciales de los baños públicos. El estudio, publicado el 15 de junio en Physics of Fluids, encontró que descargar un inodoro puede crear una nube de gotas de aerosol (llamado “penacho de inodoro”) que alcanza una altura de casi tres pies. Este es un problema en relación con el nuevo coronavirus, porque esas gotas pueden permanecer en el aire el tiempo suficiente para ser inhaladas por el próximo usuario del inodoro o aterrizar en las superficies del baño. Si las gotas contienen partículas infecciosas de coronavirus, esto aumenta el riesgo de que la persona que las inhaló pueda contraer COVID-19.

Usando computadoras para simular la descarga de un inodoro, los investigadores descubrieron que cuando el agua fluye hacia la taza, crea un vórtice y perturba el flujo de aire. Esto da como resultado una fuerza centrífuga, que empuja miles de pequeñas gotas y partículas de aerosol al aire. Los investigadores dicen que un solo lavado puede conducir entre el 40% y el 60% de los aerosoles al aire sobre el asiento.

Aunque es más probable que el coronavirus se adhiera a las células en los pulmones y el tracto respiratorio superior, también puede atacar el intestino delgado, causando diarrea, náuseas y vómitos junto con los síntomas más comunes de COVID-19. Los estudios han encontrado evidencia de material genético de COVID-19 en materia fecal, pero se necesita más trabajo para confirmar si el virus se puede propagar a través de la caca.

Aún así, ningún estudio nos ha dicho cuánto virus infeccioso hay en los aerosoles, ni examinó los aerosoles del inodoro en situaciones de la vida real, aunque la investigación publicada el 27 de abril en la revista Nature mostró que el ARN viral del coronavirus se detectó en áreas de inodoros compartidos en uno hospital en Wuhan, China.

“No se han reportado casos de transmisión del coronavirus por la descarga del inodoro”, dijo a Health el experto en enfermedades infecciosas Amesh A. Adalja, MD, investigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Maryland. Sin embargo, ha habido un informe de Hong Kong acerca de que las tuberías con fugas posiblemente sean una ruta de propagación fecal a otro individuo, dice.

El Dr. Adalja dice que puede ser prudente cerrar la tapa del inodoro antes de descargar para proteger a los demás en el baño. Cuando se trata de dispersar gotas que contienen virus en las superficies, él acepta que existe un riesgo, pero dice que no dudaría en usar un baño público. La experta en salud pública Carol A. Winner, MPH, que dirigió varias iniciativas de salud comunitaria financiadas con fondos federales y fundó el movimiento Give Space en 2017, es un poco más cautelosa.

“Un baño público es una placa de Petri”, le dice a Health. “Si no tiene otra alternativa que usar un baño público, úsela. El mejor consejo es el mismo que cuando éramos niños: “¡Todos van al baño antes de que subamos al auto!”

Dejando a un lado el penacho del inodoro, Winner dice que las superficies de acero, las perillas de las puertas y las manijas de los inodoros en un baño público representan el mayor riesgo. Pero si tiene que irse, le aconseja usar una máscara facial todo el tiempo que esté en el baño, cerrar la tapa con un pañuelo en la mano, usar el pie en el asa para descargar y girar la cara lejos del inodoro. tazón durante la descarga. Después de lavarse las manos, “el comportamiento de salud más importante”, use una toalla de papel para cerrar el grifo, dice.

“Recuerde que la manija de la puerta es a menudo una superficie de acero, que puede albergar virus activos por hasta tres días, así que no deseche la toalla de papel hasta que haya abierto la puerta del baño al salir”, agrega Winner.

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